Maltravieso – HANDPAS PROJECT
Navigation Menu
Maltravieso

Maltravieso

Cáceres >> Extremadura >> Spain

The finding of this cave was by chance. In 1951, some excavation works in a limestone quarry revealed the cavity. The importance of this discovery quickly led to research in both the archaeological material and the painted hand representations, after their appearance in 1956.

Spherical view of the access to Maltravieso Cave (Cáceres)

First studies run by Carlos Callejo Serrano, make the scientific interest of this sanctuary so obvious for some of the most prestigious pre-historians of the time to visit it (such as M. Almagro and F. Jordá). It was declared Spanish National Monument in 1963.

Since then, different studies focused on its rock art manifestations have been carried out. The most outstanding ones are those of M. Almagro, J.L. Sanchidrián, E. Ripoll, S. Ripoll and H. Collado.

Manos Maltravieso

Maltravieso is, most of all, a Hand Sanctuary. Nevertheless, its 29 decorated panels show very different figures. Among these motifs, there are animals as deers, bovids, caprids, some headless animals and other very fine and elegant. There is also a significant group of figures composed by those idiomorphic, abstract signs difficult to understand. Five big groups have been found in the cave: triangular-shaped, series of dots, a meander-shaped one, a semicircle and sheafs of vertical lines.

 

Hand and forearm and series of dots
of the Maltravieso Cave

 

Some of these motifs are shown combined among them or together with hand stencils. One of the most spectacular cases is the meander-shaped which is combined, at least, with nine hands.

All these elements are also shown in many Paleolithic Art Caves, but in any case, there are some motifs (among the idiomorphic ones) and also the hand stencils, which give Maltravieso its own hallmark.

 

 

Main bibliography

Algaba, M., Collado, H. y Fernández, J.M. 2000: Cavidades de Extremadura. España. B.A.R. Inter­national Series, 826. Oxford.

Almagro, M. 1958: Las pinturas rupestres cuaternarias de la cueva de Maltravieso. Instituto Español de Prehistoria del C.S.I.C. Diputación Provincial de Cáceres.

Almagro, M. 1960: Las pinturas rupestres cuaternarias de la Cue­va de Maltravieso en Cáceres. Revista de Archivos, Bibliotecas y Museos, LXVIII (2): 665-707.

Callejo, C. 1958: La Cueva Prehistórica de Maltravieso junto a Cáce­res. Publicaciones de la Biblioteca Pública de Cáce­res. Cáceres.

Callejo, C. 1962: El complejo prehistórico de Maltravieso. Un lustro de investigación arqueológica de la Alta Extrema­dura. Revista de Estudios Extremeños, XVIII: 8-12.

Callejo, C. 1970: Catálogo de las pinturas de la Cueva de Maltravieso. En XI Congreso Nacional de Arqueología (Mérida, 1968): 154-174. Zaragoza.

Callejo, C. 1977: Las cuevas del calerizo de Cáceres. En Actas del Vº Congreso de Estudios Extremeños, vol. VII: 57-65.

Callejo, C. 1981: El símbolo de la mano en las pinturas rupes­tres. En Coloquios Históricos de Extremadura. Trujillo.

Collado, H. 2008: De Maltravieso al valle del Guadiana. Un repaso al Arte Rupestre Paleolítico de Extremadu­ra. En Actas del Congreso El mensaje de Maltravieso 50 años después (1956-2006). Memorias del Museo de Cáceres, vol. 8,: 27-56.

Collado, H. 2009: Ultimas investigaciones sobre arte paleolítico en Extremadura (2000-2008). En Actas del IV Congre­so El arte rupestre del arco mediterráneo de la Penínsu­la Ibérica (Valencia 3, 4 y 5 de Diciembre de 2008): 23-33.

Collado, H. 2012: Análisis de las representaciones paleolíticas de la Cueva de Maltravieso a partir de su distribución topográfica. En J. Clottes (dir.): Lart pléistocè­ne dans le monde / Pleistocene art of the world / Arte pleistoceno en el mundo. Actes du Congrès IFRAO. Préhistoire, Art et Sociétés, Bulletin de la Société Préhis­torique Ariège-Pyrénées, LXV-LXVI: 2010-2011.

Collado, H. Algaba, M. y Fernández, J.M. 2001: La cueva de Maltravieso. Historia 16, 299: 36-49.

Collado, H. y García Arranz, J.J. 2013:  Handprints in Maltravieso Cave (Cáceres, Spain): Typology, Distribution, Techniques and Chronological Context.. En P. Whitehead (ed): IFRAO 2013 Proceedings. American Indian Rock Art, 40: 383-440.

Jordá, F. 1971: Sobre la edad de las pinturas de la cueva de Maltravieso (Cáceres). XIº Congreso Nacional de Arqueología (Mérida, 1968): 139-153. Zaragoza.

Jordá, F. y Sanchidrián, J.L. 1992: La Cueva de Maltravieso. Guías Arqueológicas, nº 2. Mérida.

Ripoll, S.; Ripoll, E. y Collado, H. 1999: Maltravieso, el santuario extremeño de las manos. Memorias 1, Museo de Cáceres. Cáceres.

Sanchidrián, J.L. 1988-89: Perspectiva actual del arte paleolítico de la Cueva de Maltravieso (Cáceres). Ars Praehistorica, VII-VIII: 123-129.

Website links:

http://handpas.juntaex.es/virtual/Cueva_Maltravieso/Cueva_Maltravieso_3D.html